- Как же ты оказалась у работорговцев? Они тебя похитили из деревни? Сильно в этом сомневаюсь - наверняка Чжан Ли стережет тебя, принцесса, как верный пес.
Смеральда насупилась, недовольная неприкрытой насмешкой, с которой Амарель говорил о Чжане.
- Сначала я убежала сама. Я узнала, что Тарабас повинен в смерти моих родителей, а Фантагиро это от меня скрывала, - начала рассказывать Смеральда. - Я убежала, точнее, ускакала на Мирабелле, моей лошади, и наткнулась на Астерию.
- Именно так, и я посоветовала девушке вернуться домой, потому что она поступила горячо, в порыве возмущения и протеста и... - подхватила было бывшая ведунья, однако Амарель холодно взглянул на нее и оборвал поток речи:
- Если ты еще раз вмешаешься в наш разговор, я не буду столь мил и добр, как был до сих пор. Продолжай, Сме.
- А что продолжать?- пробормотала принцесса. - Я хотела забрать Астерию и подумать над тем, куда мне ехать дальше, и тут меня ударили по голове, и я очнулась связанная и в компании тех двоих.
- Ясно. Значит, вот оно как было, - задумчиво произнес Амарель и внезапно усмехнулся: - А я-то уже хотел отправиться к тебе в деревню и привезти оттуда мою принцессу на Форсе, да и припомнить кое-что тем крестьянам не мешало бы.
Усмешка его стала совсем недоброй, и Смеральда испуганно подняла глаза на его лицо.
- Я прекрасно помню, кто именно собирался жечь меня на костре и кто усерднее всего подстрекал остальных.
- Гренд, - быстро проговорила Смеральда, - это был Гренд, а ему ты уже отомстил...моими руками.
- Были и другие. Думается мне, их тоже не мешало бы хорошенько проучить.
- Нет, нет! Не трогай их, - девушка провела ладонью по его щеке. - Ради меня, Ами.
Лицо Амареля смягчилось.
- Ладно, моя дорогая, пусть будет по-твоему. Но за это ты должна меня еще раз поцеловать.
Смеральда молча исполнила приказание.
- Ты меня любишь? - спросил Амарель, обняв ее за плечи и глядя на нее черными глубокими глазами. - Любишь?
'Я не знаю', - подумала Смеральда беспомощно и ответила:
- Да, люблю.
- В таком случае тебе доставит удовольствие посмотреть на мою армию.
- Какую армию?
- Я тебе покажу.
Спустя несколько часов они стояли на самом верху Страшной Башни, откуда было видно все, и смотрели на то, как в городские ворота входит новая армия короля-узурпатора Амареля Первого.
Это были гоблины - те самые гоблины, которые наводили совсем недавно ужас на случайных путников. Они маршировали по улицам города, вел их самый высокий и безобразный гоблин, а сверху над ними летал джельмаууз Форса и следил за порядком. Ветер рванул волосы Смеральды, она покачнулась и едва не упала с башни, на краю которой стояла.
Амарель подхватил ее и прижал к себе.
- Какая плохая погода сегодня, моя бесценная. Ты от холода дрожишь?
- Да, - солгала принцесса. - Ами...как тебе удалось приручить этих тварей?!
Она была потрясена, и довольная улыбка тронула тонкие губы самого преданного жреца Кальфандры.
- Всего лишь один визит вежливости, Сме, - и этого хватило. Я показал им, на что способен, разрушил несколько каменных домишек и убил с полсотни гоблинов. После чего их Город согласился перейти под мою защиту и выделить мне своих лучших бойцов. Город Гоблинов получает магическую защиту короля, а Гафарса получает сильную армию.
Смеральда как зачарованная смотрела на гоблинов. Люди разбегались от них как от чумы, запирались в своих домах и боялись выйти на улицу.
- Зачем тебе такая армия? - прошептала девушка, страшась услышать ответ.
- Как это зачем? Завоевать соседние страны!
Смеральда высвободилась из объятий Амареля и заглянула ему в лицо, словно видела впервые в жизни.
- Ами, можно тебя попросить?
- Все что угодно, - немедленно отозвался он.
- Отпусти меня домой. Я не могу здесь оставаться. Я совершила ошибку, не надо было мне уезжать, - торопливо говорила Смеральда. - Я хочу снова увидеть Фантагиро, мою сестренку Эсфи, Филомелу, Чжана и других...
Ветер развевал длинные кудри Амареля, они лезли ему в глаза, и он отбросил их и сердито взглянул на девушку.
- Отпустить тебя? Нет, нет. Ты останешься здесь. - Его руки обвились вокруг талии Смеральды. - И не надо так бояться, я же тебе ничего не сделаю!
- Откуда я знаю? - выкрикнула Смеральда, перекрывая голосом шум и свист ветра. - Вдруг ты завтра захочешь принести меня в жертву своей богине! Я хочу домой, домой!..
Лицо короля Гафарса окаменело. Он с силой прижал к себе принцессу и прошипел ей на ухо:
- Никуда ты от меня не денешься. Ты моя, и не советую пытаться убежать. Я найду тебя везде!

Эсфи стояла у дверей своего дома, на ладони у нее сидел Филомела, рядом стояли Фантагиро, Тарабас, Ромуальдо, Чжан Ли и Аграке, староста деревни, провожавший их.
На плече у Фантагиро привычно расположилась Белая Фея.
- Мы готовы, - сказала королева-воительница дочери. - Сможешь перенести всех нас при помощи Силы Чистоты Души?
- Конечно, смогу, - ответила девочка и мысленно обратилась к своей Силе.
- Удачи! - сказал Аграке и пожал руки мужчинам, попытался поцеловать руку Фантагиро, но она отдернула ее и вместо этого одарила старосту по-мужски крепким рукопожатием. Ее волосы вновь были обрезаны, и одета она была как мужчина.
- Спасибо, Аграке. Надеюсь, без нас вы справитесь, - улыбнулась она.
Вокруг Эсфи начал подниматься вихрь.
- Мы-то справимся, - вздохнул Аграке, - а вот вам желаю победить врага!
- Мы победим, - Чжан Ли стиснул рукоять своей сабли, и глаза его сверкнули - он подумал о Смеральде. Каково ей там,в плену? - Мы обязательно победим, о достойный друг Аграке, потому что добро всегда побеждает зло по воле всемогущих богов! [\MORE]

@темы: Амарель, Белая фея, Ромик, Смеральда, Тарабас, Фанта, Фанфик, Филомела, Чжан Ли